Cándida

¿Qué es la cándida?

Cándida es un término que identifica un grupo específico de levaduras (tipo de hongo) que frecuentemente infecta la piel. El término se origina debido al color blanco observado durante el cultivo.

La infección causada por la cándida se denomina “candidiasis”, “candidosis” o “moniliasis” (la monilia es también un género de hongos ascomicetos).

Clasificación de la cándida

La especie más común de cándida (C) responsable de la candidiasis es la C. albicans. Sin embargo, existen otras especies como:

  • tropicalis
  • parapsilosis
  • glabrata
  • guilliermondii

Las infecciones cutáneas causadas por cándida incluyen:

  • Balanitis (infección peneana).
  • Candidiasis mucocutánea crónica.
  • Candidiasis oral (aftas orales).
  • Candidiasis vulvovaginal (infección genital en mujeres) incluyendo vulvovaginitis cíclica.
  • Dermatitis del pañal (erupción de pañal).
  • Intertrigo (infecciones en pliegues cutáneos).
  • Onicomicosis (infección de la placa ungueal de la uña).
  • Paroniquia crónica (infección del pliegue de la uña).
  • Queilitis angular.

Factores de riesgo

Para sobrevivir, la cándida debe estar en un anfitrión vivo. Es un hongo que se encuentra normalmente en el tracto digestivo humano desde la primera infancia, donde permanece sin causar ninguna enfermedad importante.

Sin embargo, si por alguna razón se ven mermadas las defensas naturales del huésped, el organismo puede causar infección en la mucosa (revestimiento de boca, ano y genitales), piel y, en raras ocasiones, infecciones profundas.

Entre los factores predisponentes más comunes se encuentran:

  • Alteración en los niveles de estrógenos (píldora anticonceptiva o embarazo).
  • Debilidad general, causada por cáncer o desnutrición.
  • Deficiencia de hierro.
  • Diabetes mellitus, síndrome de Cushing y otras afecciones endocrinas.
  • Edad (infancia y vejez).
  • Enfermedades cutáneas subyacentes (psoriasis, liquen plano).
  • Medicamentos (antibióticos de amplio espectro, esteroides sistémicos, quimioterapia).
  • Oclusión de la piel (pantalones de plástico en bebés, medias de nylon en mujeres y placas dentales).
  • Sistema inmunológico comprometido (niveles bajos de inmunoglobulinas, VIH).
  • Vivir en climas cálidos y húmedos.

Candidiasis invasiva

En algunos casos, la candidiasis se propaga por el torrente sanguíneo (candidemia) e invade órganos importantes como corazón y cerebro, huesos y otros tejidos.

Por lo general, la candidemia ocurre en personas muy enfermas o gravemente inmunodeprimidos.

Diagnóstico

Los raspados, microscopía y cultivos son herramientas que ayudan a diagnosticar infecciones por cándida. Sin embargo, este microorganismo puede vivir en las superficies mucosas del cuerpo sin causar mayores problemas.

En otras ocasiones, puede infectar de manera secundaria trastornos subyacentes de la piel como psoriasis.

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