Fiebre escarlata

Que es la fiebre escarlata

La fiebre escarlata es una enfermedad bacteriana que a menudo se presenta con una distintiva erupción, formada por pequeñas manchas de color rosado-rojo que cubren todo el cuerpo.

Afecta principalmente a personas que recientemente han tenido faringitis por estreptococo o impétigo, causadas por ciertas cepas de bacterias del grupo estreptococos A.

La toxina liberada por las bacterias estreptocócicas provoca la erupción de la fiebre escarlata.

En el pasado la fiebre escarlata se denominaba como escarlatina.

Causas de la fiebre escarlata

Hoy en día, la fiebre escarlata no es tan común como lo era hace un siglo cuando fue asociada con epidemias mortales.

Con el desarrollo de los antibióticos y su uso en el tratamiento precoz de las infecciones estreptocócicas se han podido evitar muchos casos de fiebre escarlata y la fiebre reumática, una complicación a largo plazo de esta enfermedad.

La fiebre escarlata se produce sobre todo en niños de 4 a 8 años de edad.

Hasta el 80% de los niños de 10 años, han desarrollado anticuerpos protectores para toda la vida contra las toxinas estreptocócicas, mientras que los niños menores de 2 años todavía mantienen los anticuerpos maternos Anti Exotoxina. Niños y niñas se ven afectados por igual.

Causas de la fiebre escarlata

El grupo infecciones causadas por estreptococos que causan la fiebre escarlata son contagiosas.

Los estreptococos pueden propagarse de una persona a otra por la inhalación de gotitas en el aire producidas por la tos o el estornudo de una persona infectada.

Las bacterias también pueden transmitirse por contacto directo con la piel infectada por estreptococos de una persona, o por compartir ropa contaminada, toallas o ropa de cama.

La fiebre escarlata también se puede propagar personas infectadas que son portadoras de bacterias estreptocócicas pero que no muestran ningún síntoma.

Se cree que del 15 l 20% de los niños en edad escolar son portadores asintomáticos.

Para que se genere la fiebre escarlata en el cuerpo, la persona debe ser susceptible a la toxina producida por el estreptococo

Por lo tanto, puede suceder que 2 niños de la misma familia tengan infecciones por estreptococos, pero sólo uno de ellos (susceptible a la toxina) desarrollarán fiebre escarlata.

En general, la fiebre escarlata tiene un período de incubación de 1 a 4 días.

Factores de riesgo

Las personas que tienen mayor riesgo de desarrollar fiebre escarlata incluyen:

  • Personas que viven en un entorno de hacinamiento, como internados, guarderías o campamentos militares.
  • Niños mayores de 3 años
  • Personas en contacto cercano con alguien que tiene faringitis estreptocócica o infecciones en la piel causadas por esta bacteria.

Síntomas y diagnóstico

Síntomas y fisiopatología

Por lo general, la fiebre escarlata comienza con fiebre súbita asociada a dolor de garganta, glándulas del cuello hinchadas, dolor de cabeza, náuseas, vómitos, pérdida de apetito, lengua de fresa, dolor abdominal, dolor de cuerpo, y malestar general.

La erupción característica aparece de las 12 a 48 horas después iniciada la fiebre.

La erupción comienza generalmente por debajo de las orejas, cuello, pecho, axilas y la ingle antes de extenderse al resto del cuerpo en el trascurso de 24 horas.

Los puntos o manchas rojas, dan un aspecto de langosta hervida, y son a menudo el primer signo de erupción.

A medida que progresan las lesiones cutáneas y y se vuelven más generalizadas, estas comienzan a parecer quemaduras de sol con piel de gallina. La piel puede volverse áspero al tacto similar al papel de lija.

En los pliegues del cuerpo, especialmente axilas y codos, pueden romperse los frágiles vasos sanguíneos (capilares) provocando las clásicas rayas rojas llamadas líneas de Pastia.

Estas pueden persistir durante 1 o 2 días después desaparecer la erupción generalizada.

En el paciente no tratado, los picos de fiebre ocurren en el segundo día y poco a poco vuelve a la normalidad en 5 o 7 días. Cuando se trata con antibióticos apropiados, la fiebre escarlata generalmente se resuelve en unas 12 o 24 horas.

La erupción comienza a desaparecer aproximadamente en el sexto día de la infección, dejando la piel con una apariencia similar a la que produce una quemadura solar.

La descamación de la piel es más prominente en las axilas, la ingle y las puntas de los dedos y / o de los pies y puede continuar hasta 6 semanas.

Diagnóstico

El médico dermatólogo puede realizar el diagnóstico de la fiebre escarlata apoyado en:

  • Cultivo de muestra faríngea o rápida prueba de antígeno estreptocócico, tomada de la faringe o las amígdalas.
  • Anti-b y dexoyribonucleasa antiestreptolisina o títulos

Tratamiento de la fiebre escarlata

Una vez que se ha confirmado la infección por estreptococos, el médico diseña un curso de tratamiento con antibióticos. Por lo general el médico prescribe penicilina por un máximo de 10 días.

Es muy importante que se realice el tratamiento completo con antibióticos para asegurar que la infección desaparezca totalmente, y reducir el riesgo de complicaciones.

En algunas ocasiones, el médico puede recetar una dosis única de penicilina administrada por vía intramuscular.

Los pacientes alérgicos a la penicilina pueden ser tratados con un antibiótico alternativo, como la eritromicina.

Tratamientos adicionales

Paracetamol cuando sea necesario para la fiebre, dolor de cabeza o dolor de garganta.

Consumo de alimentos blandos y beber muchos líquidos fríos, sobre todo si hay mucho dolor de garganta.

Antihistamínicos orales y emolientes para aliviar el picor de la erupción.

Mantener las uñas cortas en los niños pequeños para evitar que se dañen la piel.

La fiebre suele mejorar en un plazo de 12 a 24 horas después de comenzar el tratamiento con antibióticos y en la mayoría de los pacientes se obtiene una recuperación después de 4 o 5 días. La limpieza en la piel puede llevar varias semanas.

Complicaciones de la fiebre escarlata

La fiebre escarlata es una infección generalmente benigna cuando es diagnosticada y tratada adecuadamente. Sin embargo, si no se trata o el tratamiento no tiene éxito pueden surgir las siguientes complicaciones:

  • Fiebre reumática
  • Otitis media
  • Neumonía
  • Septicemia
  • Glomerulonefritis
  • Osteomielitis
  • Muerte

La fiebre reumática, que afecta el corazón, y la glomerulonefritis, que afecta a los riñones, pueden causar daños permanentes en el cuerpo y requieren tratamiento a largo plazo.

Prevención de la fiebre escarlata

Para prevenir la diseminación de la bacteria estreptococo que causa la fiebre escarlata, lo ideal es que la persona infectada sea aislada de otros miembros de la familia, en especial de los lactantes y hermanos más pequeños.

Otras medidas útiles para prevenir la propagación, incluyen el mantener separados los vasos y utensilios utilizados por la persona infectada de otros miembros de la familia.

Estos artículos deben ser lavados a fondo en agua muy caliente y preferiblemente con jabón antibacteriano o detergente.

Los niños deben mantenerse alejados de la escuela hasta que hayan pasado al menos 24 horas de tratamiento antibiótico y si existen signos claros de mejora.

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