Que es la celulitis infecciosa

Celulitis Infecciosa es una inflamación de la piel relacionada con fiebre, inflamación, enrojecimiento (eritema), dolor localizado y calor en la parte afectada.

El termino Celulitis Infecciosa es utilizado comúnmente cuando ocurre una infección aguda de la piel con inflamación en ella y sus tejidos subcutáneos (tejidos bajo la piel) sin abscesos, drenaje purulento, o ulceración, y cuando no implica la fascia (membrana que cubre y separa los músculos) o los músculos.

Sin embargo en algunas ocasiones la celulitis infecciosa puede superponerse a otras condiciones de modo que puede convivir con eritema infeccioso (enrojecimiento de la piel causado por el parvovirus B19 que ocurre normalmente en niños) áreas de ulceración y formación de abscesos.

En las siguientes fotografías se pueden observar las diferentes manifestaciones de la celulitis infecciosa:

Celulitis infecciosa leve con enrojecimiento y poco dolor

Celulitis infecciosa leve con poco enrojecimiento, calor y dolor, es la apariencia típica del comienzo de la infección

Celulitis infecciosa en mano con hinchazon predominante y dolorosa

En esta situación de celulitis infecciosa en la mano acompañado con hinchazón severa posiblemente sea un indicador de infección profunda, el medico podrá descartarla mediante estudios de imagen o consulta quirúrgica (ver mas sobre este tipo de examen)

Celulitis infecciosa grave en pierna de mujer de 75 años

Celulitis infecciosa grave con eritema evidente, dolor y caliente al tacto en la pierna de una mujer de 75 años, en la que se pude apreciar la zona ulcerada en el centro de la imagen

Como comienza la celulitis infecciosa

La Celulitis infecciosa comienza afectando una pequeña área de piel que pudo ser expuesta por cortes, quemaduras, picaduras de insectos, mordeduras de animales, o heridas quirúrgicas, y comienza a extenderse bajo la piel o por encima de ella (a veces en cuestión de horas) lo que da lugar a una eritrodermia (enrojecimiento acompañado de inflamación y descamación de la piel) e hidropesía (acumulación de líquido en los tejidos que se puede evidenciar cuando se presiona con el dedo y la hendidura dura más de lo normal) con condiciones de febrilidad,  escalofrío, sudor, y ganglios inflamados cerca de la zona afectada

A pesar de que la celulitis infecciosa puede afectar cualquier parte del cuerpo, se ha visto que la celulitis en piernas y cara es el tipo de infección más común y peligrosa, por lo que es importante consultar inmediatamente al médico e iniciar el tratamiento, en caso de sospechar el tener esta condición.

Fisiopatología y Causas frecuentes de la celulitis infecciosa

En algunas ocasiones una simple abrasión en la piel puede causar celulitis infecciosa, en otras no se necesita tener un área abierta ya que puede desarrollarse en sitios donde probablemente hayan existido otro tipo de infecciones como un eczemas (sarpullidos), hongos o pie de atleta, también se han registrado causas como picaduras de insectos, mordedura de animales y tatuajes.

Aunque con poca frecuencia, el medico no puede identificar ninguna evidencia de algún punto de entrada de la bacteria causante de la infección, y en estos casos, la celulitis infecciosa puede ser causada por cambios microscópicos de la piel o por las características y cualidades invasivas de ciertas bacterias.

Por ultimo existen otros factores de riego como el intertrigo (laceraciones en los pliegues de la piel causadas por humedad) Tinea pedís (infección causada por hongos dermatofitos que se alimentan de la queratina de la piel), linfedema (obstrucción de los canales linfáticos que se encargan de drenar líquidos desde los tejidos a través del cuerpo), insuficiencia venosa, ulceras por presión (escaras) y obesidad. Las personas que presentan algunas de las condiciones anteriores son particularmente vulnerables a episodios recurrentes de celulitis infecciosa.

Que bacterias causan la celulitis infecciosa

La gran mayoría de casos de celulitis infecciosa son causados por el Streptococcus pyogenes y en menor grado por el Staphylococcus aureus.

Streptococcus pyogenes:

Este microorganismo es la causa mas frecuente de laringitis bacteriana y de enfermedades supurativas y no supurativas, se contagia mediante contacto directo, es muy común en niños y ancianos y puede causar además de la celulitis infecciosa, fascitis necrotizante, que es una grave enfermedad que destruye la facia y los tejidos musculares.

Staphylococcus aureus:

Es una de las bacterias más obicuas (que se encuentran en todo lado), Se conoce comúnmente por el patógeno de los manipuladores de alimentos, ya que se encuentra en alimentos y también en muchas partes de nuestro cuerpo sobre todo en la vías respiratorias, generalmente se contrae mediante contacto directo sobre la herida.

En raras ocasiones la celulitis infecciosa es causada por la siembra metastasica desde un foco distante de infección (que se contrae mediante aire o agua con contaminación de bacterias) especialmente en individuos inmunocomprometidos como el caso de los enfermos de Sida, de la misma forma dentro de estas causas raras se encuentra la diseminación hematógena que se lleva a cabo a través de los vasos sanguíneos, esto normalmente como consecuencia subyacente de presciencia de forúnculos o MRSA. Conozca mas sobre MRSA aqui

Factores de riesgo del huésped o etiología de la celulitis infecciosa

El control local de la función inmunológica junto con la acción protectora de las proteínas antimicrobianas (péptidos antimicrobianos) y la barrera cutánea en sí, tienen efectos significativos en la defensa del huésped contra la celulitis infecciosa

Existen ciertos factores del huésped que predisponen significativamente a la infección.

Entre los huéspedes con factores que predisponen la celulitis están los ancianos, las personas con diabetes mellitus (diabetes por aumento de glucosa en sangre hiperglucemia); además los pacientes con trastornos inmunológicos, estasis venosa (circulación lenta de sangre por la venas especialmente en las piernas), enfermedad hepática crónica, enfermedad arterial periférica y enfermedad renal crónica parecen estar en mayor riesgo de presentar celulitis infecciosa recurrente debido a la respuesta inmune alterada del huésped.

Las intervenciones quirúrgicas como el puente safeno (intervención en la que se retira un tramo de la vena safena en la pierna para curar una afección cardiaca), extirpación de tumores, y mastectomía, son también factores predisponentes para la celulitis infecciosa.

Otros factores que afectan la inmunidad del huésped y predisponen a la celulitis infecciosa son la administración concurrente de medicamentos por vía intravenosa o subcutánea, el consumo de drogas, que en esta situación  puede ser poli microbiana pero relacionada con MRSA (ver que es MRSA)  que suele ser el patógeno mas común en estos pacientes Ver las imágenes siguientes

celulitis infecciosa en tobillo causada por forunculoCelulitis infecciosa en tobillo causada por Staphylococcus aureus resistente a la meticilina MRSA

Absceso asosiado a celulitis infecciosa

Absceso en pierna asociado a celulitis infecciosa por forunculo causado por MRSA

Celulitis infecciosa en mano causada por MRSA

Celulitis infecciosa en mano causada por Staphylococcus aureus resistente a la meticilina MRSA Forunculo

Otro factores

Factores inmunogeneticos los cuales juegan un papel importante en algunas familias que tienen  susceptibilidad a infecciones.

En personas con defensas normales los microorganismos más frecuentes que pueden causar celulitis infecciosa se encuentran los estreptococos del grupo A y aureus. Los estreptococos del grupo be suelen presentarse mayormente en bebes menores de 6 meses debido a que sus respuestas inmunológicas no están completamente desarrolladas.

Epidemiología de la celulitis infecciosa

Se define como epidemiología de la celulitis infecciosa al estudio de la forma como se distribuye la enfermedad en función de tiempo, lugar y número de personas.

Así pues debido a que la celulitis infecciosa no es una enfermedad de notificación obligatoria, la prevalencia (proporción de individuos de un grupo población o país) exacta es incierta, sin embargo se puede decir que es una infección relativamente común que afecta a todos los grupos raciales y étnicos y tampoco se identifica una diferencia estadística significativa entre hombres y mujeres.

Estudios realizados en países desarrollados determinan que hay mayor incidencia de celulitis infecciosa en personas mayores de 45 años y en paciente geriátricos

Ahora, en casos extraordinarios de celulitis infecciosa se pueden apreciar mayores riegos en determinados grupos de edad así:

La Celulitis infecciosa bucal causada por H. influenza tipo B, es más común en los niños menores de 3 años, la vacunación contra este organismo puede haber disminuido la incidencia de celulitis bucal, pero los datos recientes sugieren que este tipo de celulitis sigue siendo relevante en este grupo de edad]

La Celulitis facial es más común en adultos mayores de 50 años, sin embargo, la celulitis facial neumocócica se presenta principalmente en niños pequeños

Celulitis perianal, generalmente con estreptococos del grupo A se presenta en niños menores de 3 años

Los pacientes ancianos con celulitis infecciosa tienen predisposición a tromboflebitis (inflamación de las venas superficiales causadas por coágulos)

Celulitis infecciosa en números

En un estudio efectuado a una base de datos de los seguros médicos en Utah se encontró una incidencia de celulitis infecciosa de 24,6 casos por cada 100 personas, de la misma forma se observó que esta incidencia es mayor en hombres entre los 45 y 64 años, también se encontró que dentro de las condiciones generales relativas a la piel, tejidos blandos, huesos y articulaciones el 37.3% de las condiciones médicas fueron identificadas como celulitis infecciosa

Las tasas globales de visitas a centros hospitalarios ha aumentado en los casos de infecciones cutáneas y de tejidos blandos de 32.1 a 48.1 visitas por cada 1000 habitantes y llego a 14.2 millones en el 2010, y las visitas de celulitis infecciosa y absceso asociado aumentaron de 17.3 a 32.5 visitas por cada 1000 habitantes lo que representa un incremento del 95% de acuerdo con la encuesta nacional de atención ambulatoria de los estados unidos